Harald Schmitz-Schmelzer wird 1953 in Duisburg geboren. Von 1973 bis 1981 studiert er an der Kunstakademie Düsseldorf. 1979 legt er das Staatsexamen in Kunst und 1981 das in Kunstgeschichte ab. Ab 1977 geht er ausserdem für sechs Jahre einem Lehrauftrag an der Gesamthochschule Universität Duisburg nach.